Mississippi Half-Step: Viaje por carretera de Oxford a Jackson

DÍA 1

Oxford, MS y Clarksdale, MS (96 millas)

Las primeras 950 millas de nuestro viaje a través del sur han sido un verdadero viaje. Hemos llenado nuestros días con viajes culturales y exploración al aire libre, y nuestras barrigas con barbacoa y duraznos recién cosechados, desde Charleston, Carolina del Sur, hasta el norte de Mississippi. Y ahora, mi compañero en el crimen, Tim y yo estamos listos para poner el freno. Hoy en día, solo estamos abordando una hora y media en coche desde Oxford a Clarksdale, Misisipí, una ciudad de Delta Blues por excelencia con el ritmo tranquilo y aturdido que buscamos.

A medida que nos acercamos Clarksdale, Las manchas irregulares de árboles y las casas dispersas que dejamos en Oxford se reemplazan por campos ordenados y angulosos de algodón, arroz, maíz y soya. Y Siete chimeneas Granja (siete chimeneasfarm.com; habitaciones desde $ 85), Nuestro alojamiento para la noche, nos coloca en la plaza en medio de 6,000 acres de ellos. La casa principal de la década de 1840 fue el centro original de la vasta plantación de Stovall, pero los huéspedes se meten en excavaciones más modestas: un remolque Airstream y tres chozas de estilo aparcero construidas con materiales recuperados y decoradas con placas de matrícula antiguas, alfombras de piel de vaca y retratos de arte popular de Músicos de country, gospel y blues. ¿El comité de bienvenida? Un grupo de perros de rescate exuberantemente amistosos corren por el césped para lamer nuestras manos y generalmente hacen un gran alboroto cuando nos detenemos..

Después de cargar nuestras maletas, conseguimos el terreno: los huéspedes tienen acceso a una piscina de buen tamaño y, por un poco más, un estudio de cerámica y un cuarto oscuro. Un granero de cipreses de nueva construcción con un altillo en la planta superior también alberga artistas residentes. Entonces es un viaje de 10 millas al corazón de Clarksvalle, con una parada en el camino para leer el marcador Blues Trail por el parche de tierra donde Lodoso Cabina de aguas (msbluestrail.org) una vez se sentó, y donde Alan Lomax captó por primera vez la voz de Muddy en grabaciones de campo para la Biblioteca del Congreso en 1941 y 1942. 

Si esta ciudad se construyó sobre algodón, sobrevivió gracias al blues: en cualquier otra tienda se presenta un taller de reparación de guitarras, un museo de música o un club de blues en vivo. Y ha habido un aumento en la actividad del centro en la última década
más o menos. Recién llegados incluyendo Restaurante Oxbow (oxbowclarksdale.com), un lugar para cenar solo los fines de semana a cargo de un equipo de marido y mujer formado por Clarksdale, formado en Nueva Orleans, y el Nueva roxy (newroxy.com), Un espacio de rendimiento al aire libre, se han unido a una ola anterior de puntos de revitalización. Tomemos, por ejemplo, de Morgan Freeman Ground Zero Blues Club (groundzerobluesclub.com) y Cabeza de gato Delta Blues y arte popular, Inc.. (Cathead.biz), una ventanilla única para el arte popular, álbumes de blues y chismes de buen corazón. El propietario Roger Stolle es el embajador no oficial de Clarksdale, y mientras navegamos por las estanterías, nos ofrece información sobre los personajes locales y las ofertas de música en vivo de la noche.. 

En su consejo, nos dirigimos a Rojo Salón (395 Avenida Girasol), lo único seguro en casi cualquier noche de la semana en Clarksdale, incluso los domingos, cuando muchos otros lugares cierran. En el interior, una multitud de turistas del European Blues Trail y media docena de residentes de Clarksdale se han reunido en filas sueltas de sillas alrededor del centro de la sala con paneles de madera. Todos los ojos están puestos en guitarrista de pelo gris. Sandía Delgada, que corre a través de un conjunto de canciones de blues, country y folk mientras se retuerce y retumba en el brillo carmesí de las luces del escenario como un hombre de un tercio de su edad. Cuando toma un respiro frente a la medianoche, Slim coquetea en italiano roto con algunos fanáticos extranjeros, y comienza a formarse una fila de admiradores. Desde las travesuras del escenario hasta las bromas de callejón, está claro que este no es el primer rodeo de Slim.. 

Llegar a casa después del espectáculo no es lo más fácil: nos abrimos camino por el camino en un punto cercano en la oscuridad de la cancha, entornando los ojos en busca del apagón de la granja, y cuando llegamos, nos recibe una sinfonía de insectos en pleno auge. . Casi había olvidado que los bichos eran capaces de un sonido tan glorioso y abrumador, así que nos colapsamos en las sillas de nuestro porche delantero, miramos las estrellas y dejamos que la naturaleza nos cante a la mitad para dormir..

DIA 2

Clarksdale, MS; Cleveland, MS; Jackson, MS (204 millas)

Olvídate de Tiffany, estamos desayunando en Woolworth. Bueno, técnicamente en Yazoo Pass (yazoopass.com), ubicado en una tienda por departamentos de 1924 con una de las únicas áreas de comedor en la acera de la ciudad. Dividimos un enorme rollo de canela rematado con una mezcla de glaseado, pero tenemos cuidado de dejar espacio para nuestro almuerzo temprano en Cleveland, Mississippi, 40 minutos por debajo de los EE. UU. 61. Nos hemos centrado en los Tienda de comestibles del aeropuerto (airportgrocery.net) para nuestra solución de tamales al estilo delta, ya que el propietario aprendió su técnica del venerable Joe Pope de Rosedale, Mississippi Cafe White Front (662 / 759-3842), que no abrirá por el día a tiempo para que visitemos. Después de una introducción rápida sobre el consumo adecuado (la camarera, en su espeso toque, sugiere aderezar la carne picante con aderezo Ranch y extenderla sobre una galleta), inventamos nuestra propia receta, intercambiando salsa picante para el Rancho y cubriendo el montículo con una Disco crujiente de jalapeño frito. (A algunos les gusta caliente, ¿de acuerdo?)

Para el resto de nuestro viaje a Jackson, Mississippi, optamos por permanecer en los EE. UU. 61 (también conocido como Blues Highway) en lugar de ir a la autopista interestatal, y así tener suficiente tiempo para disfrutar del paisaje plano, las ginebras de algodón de aspecto desolado, y fila tras fila de tallos de maíz mientras avanzamos detrás de un enorme arado de movimiento lento, no hay Así vamos a intentar pasar. Una vez que llegamos a la ciudad, estamos listos para retomar el ritmo. Y el Distrito de fondren, un área artística a 2 millas al norte del centro de la ciudad con buenas tiendas y una gran cantidad de nuevos bares y restaurantes, parece ser el lugar ideal para hacerlo. 

Me las arreglo para marcar media hora a las dos. Blithe and Vine (blitheandvine.com), un escaparate lavado a la luz lleno de túnicas y denim italiano, y la tienda vintage Musa fondren (601 / 345-1155), ubicado en una casa convertida en el extremo norte del distrito (el mejor hallazgo: un traje de baño viejo hollywoodeado con un estampado de jirafa con el tamaño marcado en peso), antes de compadecerme de Tim. A Fondren Public (fondrenpublic.com), Una calle más, bocce y tentempiés esperan. Probamos pepitas de queso Jack con pimientos fritos con tocino confitado y salsa picante, y pedimos un par de mulas de Mississippi picantes y dulces, hechas con cerveza de jengibre, lima y las de Mississippi. Cathead Madreselva vodka (Catheadvodka.com). A la hora de la cena, nos deleitamos con un delicioso banquete de mero del Golfo asado a la cacerola con ensalada de cangrejo de maíz y un lado de papas fritas en trufas Drive-In de Walker (walkersdrivein.com), un pilar de Fondren desde antes de que el área fuera ajetreada.

La vibra nocturna de la cena, que está vestida de noche, nos prepara para tomar un cóctel después de la cena en la noche más tenue. Boticario (apothecaryjackson.com), Un bar de estilo clandestino en la parte posterior de la reliquia de 1940 Las drogas de Brent. En el frente, es una maravilla de cabinas de color turquesa y pisos a cuadros, que conforman un lugar de almuerzo completamente operativo durante el día. Pero ahora, cuando la luz más brillante proviene de un letrero de neón que anuncia “Angel Food Ice Cream”, parece un camuflaje elaborado. Detrás de la cortina, los estantes de los farmacéuticos de la vieja escuela forman el telón de fondo de la barra. La pista de sonido de la música soul y los cócteles preparados por expertos, como el Mortero y la Maja, hechos con vodka, Bénédictine, fresa y limón, son, sí, exactamente lo que recetó el doctor. 

DÍA 3

Jackson, MS (1 milla)

Habíamos tenido tanta prisa por explorar el día anterior, que no es hasta que estamos empacando, que realmente disfrutamos de las vistas desde nuestra habitación en el centro de la ciudad. Old Capitol Inn (oldcapitolinn.com; habitaciones desde $ 139), un hotel boutique con 24 habitaciones de estilo individual, la mayoría de las cuales son suites. Justo debajo de nosotros, el tranquilo patio, con su estanque koi, su pasarela de madera y sus mesas con sombrillas, invita al café de la mañana; A un lado, se puede ver la imponente fachada de los archivos estatales de Mississippi. Fiel a su nombre, el hotel se encuentra a solo una cuadra del edificio del capitolio original del estado, la estructura de piedra caliza del Renacimiento Griego de 1839 que ahora alberga el edificio gratuito. Museo del Capitolio Viejo (mdah.state.ms.us/oldcap). Desde allí, está a menos de 15 minutos a pie de otro punto de referencia de Jackson con casi tanta historia: el Cafe Mayflower (mayflowercafems.com), una institución desde 1935 y el restaurante más antiguo de la ciudad. Sus pretensiones de fama son muchas: un cambio de estrella en la película de 2011. La ayuda, excelente marisco (especialmente la gallineta nórdica), y su picante, ajosa Salsa de Regreso, un aderezo de ensalada ahora icónico que puede haber sido inventado en este restaurante de la esquina. Sale en un pequeño recipiente de plástico con mi plato de carne asada y una pequeña ensalada (aunque se usa tan a menudo como un aderezo para hacer galletas saladas o para aplastar las verduras). Afuera, las calles del centro de la ciudad son tranquilas, excepto por las obras en curso, un intento de traer una nueva vida al área descolorida pero que alguna vez fue vibrante. Es casi un milagro lo que Mayflower ha mantenido durante tanto tiempo, pero lo hace, y lo hará, siempre que la gente atienda la llamada de la salsa y regrese, regrese, regrese. 

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2019