Hvorfor din næste måltid skal være hos Johnny i Homewood, AL

Vores hjemby Birmingham blev sat på kulinariske kort for mange år siden, takket være kokke som Frank Stitt, Chris Hastings og Dolester Miles, hvis arbejde, enten som kokke eller restaurantsejere, er blevet hædret igen og igen med priser og nomineringer fra James Beard Foundation. Denne uge offentliggjorde instituttet deres liste over seminfinalists. Vinderne vil blive navngivet under den passende dubbed “Oscars of Food,” den 1. maj.

Mens hvert hjørne af landet er repræsenteret med semifinalister, er det ikke overraskende, at sydene, med hendes væld af gode forfattere, kokke og restauranter, er godt repræsenteret. For eksempel har The Federal Restaurant i Atlanta, GA og Saint Leo i Oxford, MS begge været nomineret som Best New Restaurant. Ashley Christensen fra Poole’s Diner i Raleigh, NC er blevet udnævnt til bedste kokke. I Birmingham, AL, modtog Frank Stitt’s Highlands Bar and Grill sin niende på hinanden følgende nominering for Outstanding Restaurant, og Highlands ‘konditor Dolester Miles er igen blevet nomineret til Best Pastry Chef.

I år vil der blive tilføjet et nyt navn til Birminghams bedste, takket være Tim Hontzas, kok og ejer af Johnny’s Restaurant i Homewood, AL, der er blevet nomineret som bedste kok i syd. Hvad gør denne nominering usædvanlig er, at Hontzas er kok på en traditionel kød-og-tre-restaurant, ikke de fine spisesteder, som de nominerede er typisk forbundet med. Denne ære kommer dog ikke som en overraskelse for venner og mæcener, der kender Hontzas ægte passion for hans håndværk, hans nidkærlighed til at vælge de fineste råvarer (han har efter sigende sin bonde håndkvalitet sin okra) og hans krav om, at hver skål skal være forberedt som om det var den eneste skål, der blev præsenteret den dag. 

Alle menupunkter (med undtagelse af skiverne) er lavet fra bunden, og Hontzas holder fast ved at bruge “lokalt” dyrkede produkter. Som han forklarer betyder “lokal” ikke altid, at den blev dyrket kun 10 minutter ned ad vejen. Jeg får æg fra en gård i Georgien og havkat fra Mississippi. Jeg ser på, hvordan en gård behandler og håndterer deres dyr, og hvad der bruges på deres grøntsager. “

Som mange, der lever i køkkenet, kom Hontzas rejse til at blive en professionel kok naturligt. Hans bedstefar, far og onkel Gus var alle i restaurantbranchen, og i 1954 åbnede de tre Johnny’s Restaurant i Jackson, Mississippi. Hontzas indrømmer, at han virkelig ikke udviklede en interesse i madlavning, indtil han var omkring 13, da han fik job som busche.

“Min chef holdt mig igen i køkkenet med kokken,” husker Hontzas. “Han spurgte mig,” vil du være ude foran eller i køkkenet? “Jeg fortalte ham, at jeg ville være i køkkenet.” Resten siger de er historie.

Bevæbnet med en baggrund forankret i familierestauranter og klassisk træning fra velrenommerede kokke, herunder John Currence og Erling Jensen, åbnede Hontzas sin egen restaurant i 2012 og hilste sin bedstefar ved at navngive sin nye virksomhed Johnny’s Restaurant. I fire korte år har Hontzas været i stand til at skabe et vellykket ægteskab af klassiske kulinariske teknikker og bæredygtig madpraksis og samtidig ære både græske og sydlige fødeveje. 

Hos Johnny har Hontzas taget det ældgamle koncept for kød-og-tre madoplevelsen og forhøjet det, mens han stadig holder fast i elskede traditioner. Hans berømte tavle-menu, med daglige selektioner, der ændrer sig med årstiderne og tilgængeligheden af ​​produkterne, er en vidunderlig blanding af sydlige kød-og-tre hæfteklammer og de ikoniske græske retter, som Hontzas fondly husker fra sin barndom. Hans mad samt hans restaurant er en fest for kultur, kvalitet og engagement i smag.

Hontzas kan ofte findes i spisestue i hans restaurant, møde og hilse sine kunder. Mens han elsker at bytte historier med offentligheden, siger han, at hans foretrukne sted at være i restauranten er tilbage i køkkenet, der arbejder på hans braiser og saucer. Han får en masse glæde ud af at blande ingredienser og eksperimentere med nye opskrifter, for som Hontzas professes, “han er glad for at gøre folk lykkelige gennem mad.”  

Hvis du er på jagt efter en mindeværdig kød-og-tre frokost, næste gang du er i Homewood stop i på Johnny’s for en servering af steget havkat, hamburgerbiff og løg, Charbroiled Chicken Souvlaki eller Keftedes (græske kødboller).

RELATEREDE:

Sammen med Tim Hontzas lavede tre andre Alabama kokke listen over 20 semifinalister til bedste kok i syd. De er Rob McDaniel fra SpringHouse i Alexander City, David Bancroft of Acre i Auburn og Bill Briand af Fisher’s Upstairs på Orange Beach Marina i Orange Beach.  

Ссылка на основную публикацию
2019