Cómo cultivar azaleas

Una oscura ley federal aprobada en 1803 establece que todos los propietarios de casas donde crecerán azaleas deben plantar azaleas. Debido a que los estadounidenses en general obedecen la ley, si maneja por una calle en abril y mayo, es difícil encontrar una casa sin azaleas. Por lo tanto, Grumpy se siente obligado a decirle cómo crecen estos coloridos arbustos, por lo que no se lo educará por cargos..

 

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‘Hershey’s Red’ Kurume híbrido azalea. Foto de Steve Bender..

Azaleas nativas vs azaleas exóticas Las dos clases principales de azaleas, ambas pertenecientes a la familia Rhododendron, son azaleas nativas (nativas de muchas partes de los EE. UU.) Y azaleas exóticas no nativas, la mayoría de las cuales provienen de Japón. ¿Cómo puedes distinguirlos? Fácil. Las azaleas nativas pierden sus hojas en invierno. Las azaleas exóticas son siempre verdes..

Ahora puedes pensar que las azaleas nativas son más fáciles de cultivar que las plantas de muy lejos. No tan. Las azaleas de hoja perenne son mucho menos exigentes y mucho más resistentes que los nativos. Tengo ambos en mi jardín, por lo que sé. Sin embargo, debido a que los árboles de hoja perenne son mucho más populares, el resto de esta lección solo se refiere a ellos..

 

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Este popular híbrido del sur de la India se llama ‘Formosa’. Foto de Van Chaplin..

Tipos de azaleas de hoja perenne Casi todas las azaleas de hoja perenne son híbridos y hay miles de ellas. Pero la gran mayoría de las azaleas crecen en una de tres clases.. Kurume híbridos, como ‘Coral Bells’, ‘Hinodegiri’ y ‘Hershey’s Red’, son cultivadores densos y lentos con pequeñas hojas. Florecen temprano y abundantemente en primavera, las flores ocultan el follaje y crecen hasta aproximadamente 4 pies de alto y ancho.. Híbridos del sur de la India, como ‘George Lindley Taber’ y ‘Formosa’, son menos densos y florecen un poco más tarde. Tienen hojas y flores más grandes, crecen mucho más rápido y al menos tienen el doble de tamaño.. Rebloqueo de híbridos, como los Encores, florecen tanto en primavera como en otoño y sus flores de otoño son más profusas. Sus flores y hojas son similares en tamaño a las de los indios del sur, mientras que los arbustos crecen casi tan grandes como los Kurumes..

¿Cuáles deberías cultivar? Eso depende de cómo llegan los inviernos fríos en su área. De los tipos discutidos aquí, los Kurumes son los más resistentes al frío, tolerando temperaturas de hasta 0 grados. Los encores reducen las temperaturas a unos 5-10 grados. Los indios del sur toman temperaturas hasta 15-20 grados. El tiempo que permanece frío también juega un papel. Una noche de 5 grados podría por OK. Siete corridas noches podrían ser fatales..

La luz correcta Los libros a menudo describen azaleas como plantas de sombra. Esto es engañoso. Mientras que las azaleas crecerán en plena sombra, no florecerán allí. Déles al menos medio día de sol o un día entero de sombra alta y filtrada. En la mayoría de los lugares, también crecerán a pleno sol si se siembran en suelo húmedo y fértil. Jimmy Turner, gurú del jardín en el Dallas Arboretum, dice que Encores hace un gran trabajo a pleno sol allí. Y Dallas tiene veranos sin nubes con temperaturas que a menudo superan los 100 grados.

El suelo correcto A las azaleas les gusta el suelo húmedo, fértil y bien drenado que contiene mucha materia orgánica. El suelo debe ser ácido con un pH entre 5,5 y 6,2. El suelo alcalino hace que sus hojas se vuelvan amarillas entre las venas, una condición llamada clorosis. Debido a la falta de clorofila, las hojas no pueden hacer la fotosíntesis para hacer que los alimentos y las plantas mueran de hambre. Si tienes un suelo alcalino, pero aún quieres azaleas, cultivalas en macetas o planta en lechos elevados a los que hayas agregado azufre de jardín para hacer que el suelo sea ácido..

La humedad adecuada Mientras que las azaleas siempre verdes son más secas que las nativas, tienen raíces poco profundas y no les gusta el suelo seco. Remoje las raíces para evitar que se marchiten durante las sequías del verano. Agregar una capa de mantillo de 2 pulgadas debajo de ellos ayudará a mantener el suelo húmedo y fresco.

El fertilizante adecuado Si tienes un gran suelo con mucha materia orgánica, no es necesario fertilizar. Si no lo hace, aplique un fertilizante de azalea formador de ácido justo después de que las azaleas terminen de florecer. Siga las instrucciones de la etiqueta.

Cuándo podar La mayoría de las azaleas florecen en capullos de flores el año anterior. Pódalos poco después de que terminen de florecer en primavera. Si podas en verano u otoño, no recibirás flores la próxima primavera. Sin embargo, los rebloómeros como los Encores florecen tanto en el crecimiento del año pasado como en el actual. Si necesita podarlas, hágalo poco después de la floración de primavera. Recibirás flores en otoño y de nuevo la próxima primavera. Lea más información sobre la poda de azaleas y vea el video a continuación para obtener más información sobre el cuidado de las azaleas..

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2019