A. Hays Town Award

Tal vez ningún arquitecto sureño sea mejor conocido que el difunto A. Hays Town, quien diseñó más de 500 casas icónicas en su estado de Louisiana y en todo el sur. Hemos nombrado nuestro premio, que se otorgará anualmente a un arquitecto del Sur, para honrarlo. Nuestro primer ganador es Norman Davenport Askins de Atlanta (normanaskins.com).

Cómo consiguió su inicio
Norman comenzó su educación en arquitectura en excursiones familiares a las ciudades de Alabama antes de la guerra que visitaban amigos y familiares, la mayoría de los cuales vivían en casas antiguas. “Me encantó conocer cada casa y me educé por ósmosis”, recuerda. Cuando montó su bicicleta Schwinn Corvette en su propio vecindario suburbano de Birmingham, se encontró deseando que sus casas de estilo rancho se parecieran más a las casas del Renacimiento griego y del italiano. Cuando tenía 11 años, Norman sabía que quería ser arquitecto y comenzó a dibujar planos y fachadas para clientes imaginarios. “Pensé en lo mucho que se verían esas casas de la década de 1950 si fueran un poco más anticuadas, mi palabra de entonces para Clásico”, dice. En el momento en que Norman ingresó en la Escuela de Arquitectura de Georgia Tech en 1960, la arquitectura clásica había desaparecido y el modernismo estaba en marcha, pero Norman se mantuvo fiel a su primer amor. “Sospecho que fui la primera persona en abrir los volúmenes de la biblioteca sobre arquitectura antigua y europea temprana desde la década de 1930”, dice. Norman continuó sus estudios en la Universidad de Virginia y en Colonial Williamsburg antes de ocupar su lugar en la historia de la arquitectura estadounidense..

Lo que lo hace importante 
Al mudarse de Williamsburg, Virginia, a Atlanta a fines de la década de 1970, Norman forjó un vínculo vivo entre el pasado y el presente. “El apetito por la arquitectura tradicional todavía era fuerte, pero no había una nueva generación de arquitectos educados en ella”, dice. Recogiendo la antorcha del renombrado arquitecto del renacimiento colonial Philip Trammell Shutze, Norman comenzó a diseñar casas en auténticos estilos de época que acomodaban las comodidades de la vida moderna. En un momento en que muchos creían que la arquitectura tradicional y la vida moderna eran incompatibles, demostró todo lo contrario. Al satisfacer las nuevas demandas de oficinas domésticas y planos de planta abiertos, no sacrificó la autenticidad histórica. “Si la cocina va a estar abierta a la sala de estar, como suele ocurrir en la actualidad, tiene que verse bien”, dice Norman, a quien le gusta ocultar los aparatos poco atractivos en las áreas de la despensa trasera. Desde que comenzó su empresa con sede en Atlanta en 1977, ha diseñado cientos de hogares con expresiones perfectas de estilo griego, georgiano, italiano, federal, francés e inglés. Cada una de estas casas demuestra cuán habitable puede ser la arquitectura sureña de inspiración histórica..

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2019